La evolución del poker online no se puede explicar sin hablar del Texas Holdem. Sin embargo en el poker offline, aunque ahora es la modalidad favorita, siempre ha tenido que competir con otras variantes como el Stud o el Draw a nivel internacional o con el chiribito en España.

El Texas Hold’em se creó a principio del siglo XX en el estado de Texas y su popularidad también alcanzó otros estados limítrofes del sur de los EEUU.

Historia del Texas Holdem

Los Rounders de Texas encabezados por Amarillo Slim, Doyle Brunson y Johnny Moss, hicieron del poker su forma de vida y se especializaron en esta modalidad (Texas Holdem) que fue rebautizada como el Cadillac del Poker.

A partir de 1963, el Texas Holdem entra en los Casinos de Las Vegas y su fama no deja de crecer.  Con motivo de la celebración de las World Series of Poker a partir de 1970, se empiezan a asentar la disputa de torneos de Texas Hold’em de forma regular en su variante No Limit por lo que el Texas se incorpora en la agenda del grinding de la época dorada del juego en Estados Unidos.

El poker offline nació en el Oeste americano

El Texas Holdem no era la modalidad dominante en el poker del Oeste americano

 

Y si bien los jugadores de Texas eran los claros dominadores de esta modalidad de poker, pronto recibirían competencia desde Nueva York. Y es que en el club The Mayfair, situado en La Gran Manzana se forjaron grandes talentos del Texas Hold’em como Erik Seidel, Stu Ungar, Howard Lederer y Dan Harrington.

 

Justo cuando una gran cantidad de aficionados al poker parecía hablan encontrado la perfecta medida en combinar el poker online con el poker presencial, llegó la pandemia mundial que durante muchos meses ha dejado al sector offline totalmente fuera de juego.

Texas Holdem offline en 2021

Es por ello que se espera que con la apertura de la poker rooms de los casinos españoles, los aficionados respalden el poker presencial, que en España lleva casi dos décadas ofreciendo eventos, partida, torneos y mesas de cash en la mayoría del casi medio centenar de casinos del país.

Los resultados de participación del CNP 888 Madrid confirman que la realidad del sector presencial está en auge y a pesar de los enormes problemas que ha generado el que muchos casinos y poker rooms estuvieran con las puertas cerradas durante más de un año, pueda recuperarse.

Los perfiles de seguridad y el hecho de que ofrezcan una experiencia que el sector online no puede conseguir, hacen que sea un sector con unas sinergias muy claras con el poker online, algo que vemos reflejado en la pestaña dedicada a VIVo del lobby de 888 Poker.

Para superar los elementos aleatorios, el poker ha sabido convertir al Texas Holdem No Limit en su juego de referencia a nivel mundial. Un acierto total ya que no hay fuente comprobable que acierte a decir que juegos populares en el Oeste americano como las variantes de Stud o de poker con descarte (draw poker) tuvieran un mayor componente estadístico o de habilidad en su forma de jugarse.

Si un jugador no dispone de una formación adecuada, el largo plazo va a. A parte de una base sólida de conocimientos estadísticos basados en tener claras una serie de tabla de poker (manos preflop a las que ir o una tabla de outs para conocer las probabilidades matemáticas en ligar nuestra jugada) el jugador de Texas Holdem necesitará dedicar muchas horas al día al estudio y a la parte de psicología propia de este juego.

Para animarse, comparemos el nivel de satisfacción e ingresos de los buenos jugadores de poker con los que se consideran buenos jugadores de blackjack o de cualquier otro juego de cartas o de casino.

 

Fueron varios los motivos que contribuyeron a la proliferación masiva del poker en lo que hoy se conoce como boom del Texas Hold’em o boom del poker. 

El boom del Texas Holdem

En 1999 se estrena por primera vez un show televisivo sobre poker en el que los telespectadores pueden ver las dos cartas ocultas de los jugadores a través de las Hole Cam. Se llamaba Late Night Poker y se emitió en Inglaterra con un éxito rotundo a pesar de que el Texas Hold’em No Limit no era una disciplina muy conocida todavía por aquellos lares. 

Ese mismo año en USA aparece por primera vez un documental televisivo sobre poker, en concreto sobre las WSOP. Se trata del primer documental no producido por ningún casino, y que fue emitido por Discovery Channel. 

Torneos de Texas Holdem mayoritarios en el offline

Los eventos de Texas Holdem son mayoritarios en el poker offline

 

Y ya en 2002 se disputa el primer circuito internacional de torneos de poker, el World Poker Tour, en el que la puesta en escena en plató con presentadores que comentan las manos y una realización que informaba de los detalles más importantes para entender el juego, y cámaras para conocer la identidad de las cartas ocultas de los jugadores, supusieron un modelo de éxito que también fue replicado rápidamente por otros circuitos de poker.

Pero la gota que colmó el vaso fue la victoria de Chris Moneymaker en las WSOP de 2003. El jugador norteamericano se clasificó por tan solo 40 dólares en un satélite online en el que se clasificó para el Main Event (10.000 $ de buy-in). En el mismo eliminó a grandes figuras experimentadas del poker del momento como Humberto Brenes, Phil Ivey y en el Heads Up a Sam Farha.

Aquella victoria de un jugador amateur fue la puntilla final que convirtió al poker en un juego de masas y que no requería de grandes sumas de dinero para su participación. Desde casa y con unos pocos dólares cualquiera se podría convertir en millonario de la noche a la mañana.

 

En España el boom del Texas Hold’em tardó un poco más en llegar. Si bien ya existía una comunidad de poker que surgió tras el triunfo de Moneymaker y que se retroalimentaba de información en foros como el de poquer.com.es, se trataba de un grupo reducido y de alcance limitado.

El boom del Texas Holdem en España

El poker online en España no estaba sometido a ninguna regulación y los jugadores podían competir libremente frente a otros jugadores de todo el mundo en un gran número de salas que ofrecían suculentos bonos y promociones a sus jugadores.

Poco a poco ese grupo de jugadores españoles fue creciendo en tamaño al mismo tiempo que aparecían los primeros portales específicos de poker como poker-red, poker10 y 52cartas.

También contribuyó y mucho al boom del poker en España, el trato que ofrecieron los casinos físicos que cada vez ofrecían más variedad de mesas de cash y torneos de Texas Hold’em, abandonando el poker sintético y otras modalidades sin practicantes entre la clientela más joven La organización del primer circuito de poker español, el CEP, fue otro punto de inflexión en la historia del poker patrio.

Pero hubo que esperar hasta el 2009, en plena recesión económica, para que el poker estallara por completo en nuestro país. La retransmisión de torneos de poker en diferido en conocidas cadenas de televisión como Antena 3, dieron a conocer este juego a un gran número de telespectadores que desconocían el poker más allá de las películas del lejano oeste americano.

 

El hecho de que un campeón de las WSOP como Chris Moneymaker se hubiera forjado en las mesas de poker online, favoreció al crecimiento de las salas de poker online. Pero también al sector del poker offline o presencial.

Texas Hold’em conquista el poker offline

Debido a la creciente demanda de poker en los casinos, estos se vieron obligados a instalar más mesas de poker y adecuar su práctica a la nueva tendencia, el Texas Hold’em No-Limit que se consagró como la variante principal de poker.

Muchos casinos decidieron abrir espacios independientes para que sus clientes se sintieran más a gusto jugando al poker en un ambiente exclusivo y distintivo de otros juegos de casino como el blackjack, la ruleta o las slot machines.

Estamos hablando de las poker room, recintos repletos de mesas, y donde se disputan torneos de poker periódicamente y una infinidad de mesas en efectivo, que se abren todos los días.

Los circuitos de poker offline se difundieron por toda la geografía mundial, ya fuera a través de circuitos nacionales de poker como el CEP o el CNP en España, o internacionales, como el WPT, WSOP y el EPT. El poker offline y el online lejos de rivalizar, se retroalimentaron y juntos ayudadron al crecimiento y maduración del poker en general, y del Texas Hold’em en particular.

 

El Texas Hold’em offline implica unas variaciones en su juego respecto a su álter ego online. Y es que el hecho de que a veces los jugadores que se dedican a una u otra disciplina no son siempre los mismos y la diferencia en el número de manos que se reparten por hora, hacen cambiar su estrategia.

Cómo jugar a Texas Hold’em offline

Las reglas del juego son exactamente las mismas, pero sí que es cierto que los jugadores online, al disponer de software de ayuda y jugar un gran número de manos por hora (a menudo juegan en varias mesas al mismo tiempo) son mucho más metódicos y precisos en sus movimientos, y dejan poco espacio a la imaginación o a la improvisación.

Los jugadores de Texas Hold’em offline si bien no tienen tanta información estadística de sus contrincantes los tienen sentados en la misma mesa. Y eso es una gran ventaja en todo lo referente a los tells, aquellas pistas verbales o no que los jugadores pueden mostrar intencionadamente o no.

La expresión facial, la forma de hablar y de vestir, o la forma de tocar sus cartas o fichas podrían tener una clara relación con la fortaleza o debilidad de su mano.

En general, sin miedo a equivocarnos, podríamos asegurar que el poker offline tiene un componente matemático menor, mientras que el aspecto psicológico gana en importancia respecto a la modalidad en línea.

 

Tanto en el cash como en los torneos de poker multimesa, podemos encontrar algunas diferencias entre el juego que se desarrolla en el poker offline y en el online.

Diferencias en el Texas Holdem offline

El factor más relevante y que es el responsable de estas diferencias es el número de manos por hora. Al jugar más manos por hora en el poker online, los jugadores pueden y deben tener más paciencia para encontrar una mano factible con la que entrar a disputar un bote.

Por el contrario, en el Texas Hold’em offline, muchos jugadores no consiguen mantener la paciencia necesaria y van a salir a la disputar diferentes botes con manos más débiles de lo que deberían.

También es importante el hecho de que en el poker online los jugadores pueden abrir diferentes mesas al mismo tiempo, incluso de salas de poker distintas. Mientras que en el poker offline eso es imposible, ya que no podemos desdoblarnos en diferentes mesas del casino a la vez.

Algunas mesas de poker offline, especialmente las de apuestas altas, pueden incorporar el straddle, una apuesta extra que coloca el jugador sentado inmediatamente a la izquierda de la ciega grande antes de ver las cartas ocultas, y que equivale a 2 bb. Por ejemplo, en una mesa de Texas Hold’em 5€/10€, el primer straddle sería de 20€ y el segundo (si hubiera) de 40€. Esto genera unos botes mucho mayores y un mayor dinamismo y acción en la mesa. Aunque es cierto que en algunas mesas de poker online también se admite el straddle.

El diferente perfil de jugadores que encontramos tanto en el Texas offline como en el online también es otra fuente de diferencias entre ambas disciplinas. En el poker offline aunque cada vez menos, existen jugadores que van a jugar sin ninguna estrategia preestablecida, únicamente aferrándose a la intuición y a la suerte, como en cualquier otro juego de casino.

Por otro lado, en el poker offline, el farol puede suponer un gran ridículo en el supuesto en el que seamos cazados. Algo que no nos avergonzaría tanto en el caso que nos pillaran un farol en una mano de poker online. Pero al mismo tiempo, el farol puede tener grandes expectativas de éxito ante jugadores no dispuestos a recargar más dinero en caso de perder la mano.

En el Texas Hold’em offline tampoco es muy frecuente encontrar jugadores que después de ganar un gran bote abandonan inmediatamente la mesa (hit and run), algo que produciría una muy mala impresión tanto entre la organización de la partida como en el resto de jugadores que integran la mesa. 

 

Como hemos visto en los anteriores apartados, a pesar de tratarse de exactamente el mismo juego, existen diversos condicionantes que diferencian el juego que se desarrolla en una partida de Texas Holdem offline respecto a su álter ego en línea.

Diferencia de juego y de manos en Texas Holdem offline

Estos condicionantes como el número de manos por hora, la limitación o imposibilidad de cambiar de mesa a tu antojo y el diferente perfil de jugadores hacen que el juego offline sea más pasivo. Los jugadores tendrán una mayor tendencia a entrar al flop a ver qué pasa y con menos agresividad.

Es más habitual en el Texas Holdem offline que los jugadores entren con manos que no deberían o que realicen tamaños de apuesta lejos del óptimo. Y es que, en el Texas Holdem offline, encontraremos a más jugadores recreacionales, habituales de otros juegos de casino y que no tienen tanta experiencia en el poker.

Es por eso, que desde media posición se pague con más frecuencia un raise con manos más débiles como KToff o A7off, y que se defiendan las ciegas más de lo habitual en el caso de que nos ataquen nuestra ciega.

Ganador de un torneo de texas holdem offline

Los torneos de Texas Holdem suponen el 95% de los eventos de poker en vivo en España

 

El tamaño de las apuestas por valor o continuation bet también puede diferir mucho en el poker offline. Debido a la participación de más jugadores poco experimentados, es más difícil extraer información precisa de las apuestas. Y algunos jugadores podrían pecar por defecto o por exceso a la hora de apostar.

Un aspecto para nada despreciable, es que en el Texas online se está imponiendo el short ring, o 6-max, mesas de 6 jugadores, mientras que en el offline todavía se sigue jugando mucho en full ring, mesas de entre 8 y 10 jugadores.

Por lo tanto, en online al jugarse mucho en mesa corta, los jugadores tienen perfiles más agresivos, lo que no implica que jueguen muchísimas manos sino que las juegan de forma más agresiva. Es decir, en online apreciamos un juego que presenta más raise y fold, y menos call, y donde muchas veces en el preflop existe un intercambio de golpes en forma de 3-bet, 4-bet... etcétera.

 

A la hora de invertir nuestro dinero en el Texas Holdem poker offline, además de la calidad que necesitamos en las distintas áreas de conocimiento que hemos repasado en los apartados anteriores, necesitamos también una clara estrategia a la hora de gestionar nuestro bankroll.

Texas Holdem offline bankroll

Y es que las cantidades de dinero que se ponen en juego en el poker offline -aunque pueden ser las mismas que en online- son mucho más difíciles de controlar. Algo que también veremos al tratar el delicado tema de los impuestos sobre el juego en España, donde el sector offline también tiene un status un poco distinto al poker online.

Eso lo sabemos si por ejemplo estamos acostumbrados a jugar a poker online, donde en cada momento de cada mano de cada partida sabemos qué cantidad hay en el bote, qué cantidad de fichas (o dinero) tienen nuestros rivales y lo más importante, cuánto dinero tenemos disponible en nuestro balance o saldo.

 

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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