Para hablar de anime de poker debemos primero tratar del manga. "Poker Under Arms" es la opera prima de Hirohiko Arak, uno de los autores de comic japonés más reconocidos a nivel mundial. Fue en 1981 cuando publica este manga que en Japón se tituló "Busō Pōkā" y se convirtió rápidamente en uno de los libros de formato "one-shot" más exitosos a nivel de crítica por el guión y las ilustraciones de un -por entonces- desconocido mangaka, el citado Hirohiko Araki.

Habiendo sido finalista de "Obra seleccionada" en los Premios Tezuka, este one-shot del Salvaje Oeste fue el primer trabajo publicado de Araki y su debut oficial como mangaka. Aunque no se trata de un producto literario en el que se profundice en el poker, sí existen numerosas menciones tanto a jugadas como al escenario típio de partidas donde parejas de poker, tríos y escaleras dictan justicia en el tapete.

Poker y manga

En los artículos dedicados a Kakegurui hemos explicado la diferencia entre anime y manga. El manga, en esencia, es la expresión japonesa que se utiliza para referirse a cualquier historia que combina texto e ilustración. Incluiría géneros como el cuento o la narración, pero especialmente se utiliza para hablar de historietas de comic de origen y temática japonesa. Junto a la escuela de comic franco-belga (Tintin, Asterix...) y la estadounidense (superheroes), la del manga se ha convertido en una industria por sí misma con características propias.

El anime por su parte es la animación japonesa. Es decir, lo que en español llamamos "dibujos animados", aunque no tiene por qué estar dedicado a menores sino que como ocurre como la animación estadounidense, puede orientarse a todos los públicos con unas temáticas y un grafismo que normalmente trata temas de ciencia ficción y futuristas.

Y volviendo al manga, dejar claro que ante ese componente futurista y fantástico, dificilmente temas del presente como los juegos de cartas occidentales, pueden ser un tema recurrente en el manga. En todo caso, podemos encontrar muchas sagas de manga relacionadas con los juegos de azar y juegos sociales.

 

Poker Under Arms manga

El manga Poker Under Arms es el primero que dibujó y creó un autor que posteriormente sería de los más prolóficos y reconocidos de Japón: Hirohiko Araki. Hablaremos de él en el próximo apartado. Es un manga que sería importantísimo para el género ya que se basaría en personajes y un hilo argumental situados fuera de Japón o lejos de escenarios utópicos y de fantasía. "Poker Under Arms" se trata de una historia que se centra en el Far West americano por lo que los cowboys y el poker debían tener obligatoriamente su dosis de protagonista.

Se trata de un manga corto que tendría en la mundialmente conocida "Jojo's Bizarre Adventure" de 1987 una especie de continuación ya esta forma de tratar argumentos y localizaciones sería perfecta para que sus mangas fueran llevados a la animación.

Así que Poker Under Arms es básicamente un manga que recuerda a los comics del salvaje oeste en Estados Unidos por lo que su reflejo del mundo de las cartas es mucho más parecido al del estilo poker cowboy que a otra cosa.

Poker Under Arms, por ser publicado en un volumen corto, no necesitó de las revistas semanales para conseguir fama. De hecho, el prestigio de este manga viene cuando su autor consigue mayor notoriedad especialmente a partir de 1987 con la citada Jojo´s Bizarre Adventure. 

En cuanto a los personajes de este manga, el autor ya empezó su curiosa forma de trabajar y dió nombre de cantantes y grupos musicales a bastantes de sus personajes, algo que el mismo reconocería hizo porque es un amante del género rock internacional, con guiños constantes a grupos americanos e ingleses, incluso clásicos como Rolling Stones o Beatles.

 

Hirohiko Araki

El autor de Poker Under Arms es el que posteriormente sería reconocido como uno de los padres del manga moderno, Hirohiko Araki. Con obras de gran éxito y que rápidamente tuvieron su adaptación audiovisual en forma de anime como JoJo´s Bizarre Adventure, Araki trabajó en las revistas de Manga más prestigiosas desde finales de los años 80 tras conseguir con mangas cortos como el citado "Poker Under Arms" un relativo éxito en la escena manga local.

"Poker Under Arms" o "Buso Poker" fue título muy importante para que Araki ganara confianza y tener el valor para presentarse en una de las editoriales más reconocidas de Tokio (Shueisha). Y es que con esa opera prima, Araki ganó el premio Tezuka de ese mismo año 1980.

Además de esa curiosa aproximación al poker, sus mangas más populares fueron Cool Shock B.T, publicada en 1983, donde se explica la historia de un mago que trabaja de detective para resolver casos complicados usando su conocimiento de magia; luego Baoh en 1984, donde se narra una histórica fantástica y futurista sobre un personaje que recibe poderes tras ser "invadido" por un parásito. Un año después fue "The Gorgeous Irene", donde desarrolla su estilo peculiar con elementos gore y personajes parecidos a los de Dragon Ball en su tamaño y características físicas.

Pero no sería hasta 1987 cuando con la que es considerada su obra maestra "JoJo's Bizarre Adventure" consigue un reconocimiento total.

En todos estos mangas citados destaca la capacidad de Araki por reflejar las realidades de sociedades occidentales. Y es que a diferencia de la mayoría de autores de la época, Araki traslada temáticas y escenarios de norteamérica, Inglaterra o Europa a sus mangas. Algo que vimos ya en "Poker under Arms".

 

Poker Under Arms personajes

Los personajes de este manga son sin duda la clave del éxito. Pocos pero muy bien caracterizados con personalidades típicas del poker del Oeste americano, que es donde se traslada la acción de este comic. Recordemos que el conocido como Far West fue también un género de mucho éxito en el cine (especialmente en los años 1950 y 1960) y que lógicamente cuenta con un ambiente y unas particularidades que lo hacen perfecto para ser el escenario de aventuras.

La acción en "Poker under Arms" se desarrolla en una ciudad en medio del desierto de Arizona, en la que no hay leyes. Un anciano explica una historia sobre una partida de poker de la que fue testigo hace unos años. Evidentemente una partida con cowboys como protagonistas. ¡Y armados!.

El principal protagonista del manga es Don Peckinpah, un forajido de gatillo fácil que a veces es descrito como una especie de diablo por la cantidad de vidas que se ha llevado. La recompensa que se ofrece por su captura (vivo o muerto) hace que también sea un atractivo reclamo para muchos cazarrecompensas.

En este contexto, Peckinpah entra en un saloon típico y es testigo de que se está disputando una partida de poker de altos vuelos... por lo que se une a la mesa y poco a poco los jugadores van quedando eliminados por perder su dinero. Cuando llega el turno del heads up, el villano se mide a Mike Harper, quien resulta ser un pistolero sobre el que también pesa una orden de búsqueda y captura. En este último enfrentamiento, en vez de dinero, los dos jugadores se apuestan sus armas. Quien la pierda... quedará a merced de cualquier cazarecompensas que quiera capturle...

 

Poker Under Arms opiniones

Además de una gran acogida por los críticos, a pesar de tratar una temática poco abordada en el manga de la época, "Poker Under Arms" cuenta con tres personajes que son claros ejemplos de personalidades, especialmente la de Don Peckinpah, por su característica de ser un forajido violento pero a la vez muy calmado en ciertas situaciones con un diálogo profundo y ajeno a cualquier momento de nerviosismo.

Entre los puntos fuertes de este manga, estaría precisamente algo relacionado con los tipos de jugadores de poker: y es que los personajes están muy bien definidos y retratan tipos de jugadores que podemos encontrar en cualquier torneo o partida de poker. La historia es buena y muy atractiva por el escenario propio en el que se desarrolla...

El final es uno de los aspectos más criticados por el papel del sheriff y de un vagabundo que irrumpe en la última fase de la partida de poker. No haremos spoilers, pero en una historia del poker americano del Far West, el desenlace es un poco inesperado. El lector queda atrapado hasta ese final, mostrando ya que su autor tenía el potencial de convertirse en uno de los referentes del sector, en una obra que aunque no muestra la madurez de mangas posteriores, sí consigue mantener la emoción hasta las últimas páginas.

 

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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