Sin duda alguna, el Main Event de las World Series of Poker (WSOP) se ha convertido en el torneo marcado en rojo en el calendario de cualquier jugador de poker.  Pero este no es el único gran torneo de poker a nivel internacional.

De la misma ocurre con el Aussie Millions, convertido en el referente en el poker en Oceania, el EPT lo es todo en lo que al nacimiento y al desarrollo del poker en el Viejo Continente y en el boom del poker online en Europa en general y en España en particular.

European Poker Tour

En pleno boom del poker, un año después del triunfo de Chris Moneymaker en el Main Event de las World Series of Poker, nacía en 2004 el primer gran circuito de poker europeo, el EPT, de manos de John Duthie, un director de televisión inglés y gran aficionado al poker.

Europa ya contaba con algunos países en los que el poker era un juego muy practicado, como el Reino Unido, Irlanda y los países nórdicos. Y el European Poker Tour ayudó a afianzar el poker en estos países mientras que el fenómeno crecía a pasos agigantados en otros países como Francia e Italia.

Tampoco hubo que esperar mucho para observar la explosión del poker en España, Alemania, Portugal o países del este de Europa como Rusia, Polonia y Ucrania, en buena medida gracias a la aparición de este tipo de torneos que otorgaban muchas plazas online y que gracias a ellos muchos jugadores y jugadoras de poker todavía novatos pudieron hacerse un hueco entre la élite.

La difusión del poker y estos torneos EPT tenía lugar a través de internet y televisión. En España, Juan Manuel Pastor, fue el encargado de poner la voz y retransmitir grabaciones de torneos de poker a altas horas de la madrugada en cadenas privadas como Antena 3 o ‘Eurosport’, cosa que contribuyó y mucho al auge y reconocimiento del poker en nuestro país.

En el European Poker Tour ha sido habitual el desembarco de numerosos jugadores profesionales procedentes de Estados Unidos y Canadá. Y es que el EPT era la excusa perfecta de estos para mezclar poker con un poco de turismo en el viejo continente, en ciudades como Barcelona, Londres, Viena, Praga o Berlín. 

A partir de 2008, el circuito EPT también empezó a incluir una parada habitual en Bahamas, con la disputa del PCA en una época del año (enero) que puede llegar a ser especialmente fría en muchos puntos de Europa y Norteamérica.

 

¿Cuántas temporadas se han disputado del EPT?

Se han disputado un total de 15 temporadas completas del EPT entre 2004 y 2019. Una cifra que demuestra la consolidación de este proyecto, algo que llega normalmente tras 5 o 6 años celebrando el mismo tipo de evento. Una barrera que eventos como Triton Poker están cerca de superar.

No en cada temporada hubo el mismo número de torneos. Y es que en las primeras temporadas no había tantos, pero una vez el poker ya estaba más que normalizado por toda Europa se fueron incluyendo más y más etapas.

Se llegó a un punto en que todos o casi todos los meses había alguna parada del EPT. Era la época dorada del poker entre 2007 y 2012, correspondientes a las temporadas entre la 4ª y la 8ª.

 

Historia European Poker Tour

En los inicios, cada temporada empezaba en verano y terminaba en primavera, tal y como hacen la mayoría de ligas de fútbol europeas. Y también para terminar justo antes de que las WSOP den inicio en el Casino Río de Las Vegas.

Pero a partir de la temporada 13 esto cambió. Aquella temporada duró prácticamente un año y medio, debido a un ‘rebranding’ hacia las siglas PSC y la acción se prolongó desde agosto de 2016 hasta diciembre de 2017. A partir de entonces, cada temporada del EPT coincidiría con un año natural.

Pero la pandemia trastocó por completo los planes para la que iba a ser la temporada 16 y tan solo se llegó a disputar la etapa de Sochi, en octubre. Un mes después en noviembre se disputó un evento online y en marzo de 2021, de nuevo el EPT Sochi.

De forma que algunos EPT programas para 2020 se cancelaron, incluido el de Barcelona. Lo mismo ocurrió en 2021, año en el que se cancelaron todos los eventos preparados, como el PSPC de Barcelona de 25.000 $. Recordemos que el primer PSPC en disputarse fue en Bahamas en 2019, torneo que se llevó el español Ramón Colillas, quien se llevó a casa más de 5 millones de dólares.

La organización ya ha anunciado que el PSPC 2022 se disputará en Barcelona aunque todavía no se conocen las fechas. Esperemos que para el mundo del poker todo vuelva a la normalidad pronto y se puedan disputar grandes torneos como las WSOP que se disputarán a partir del 30 de septiembre de 2021.

 

Primer torneo European Poker Tour

El EPT Barcelona 2004 fue el primer evento del European Poker Tour. Algo que ha ligado para siempre a la ciudad condal con el circuito EPT y lo que explica que durante muchos años Barcelona fuera la sede del evento inaugural de la temporada pero también del mayor festival -junto a Montecarlo- del EPT.

Barcelona fue la ciudad escogida para albergar en su casino el primer torneo de poker del recién creado circuito European Poker Tour en 2004.

El buy-in del torneo fue de 1.000 € y atrajo la curiosidad muchos jugadores de poker, la mayoría no españoles, en una época en que el poker en España todavía no era un juego tan practicado y en las mesas de cash se jugaba principalmente la variante Texas Holdem en la variante Limit.

Esa primera etapa de la primera temporada EPT tuvo a 229 jugadores participantes, que hicieron subir a 229.000 € el prizepool. De entre todos ellos, el sueco afincado en Madrid, Alexander Stevic se alzó como ganador de la primera pica roja y un premio de 80.000 €.

 

EPT Barcelona y EPT Madrid

Como ya decíamos en el apartado de la historia del EPT, Barcelona fue la ciudad escogida para dar inicio a este circuito de poker europeo en 2004. En las primeras temporadas, Barcelona fue una sede fija para la etapa inaugural en agosto o septiembre con la excepción de 2010 en que el EPT se disputó en noviembre.

Barcelona siempre ha sido una etapa fija en el calendario EPT y es considerado por muchos jugadores como Daniel Negreanu o Doyle Brunson, el mejor escenario para jugar al poker en Europa, cerca del mar y con una gran oferta de ocio, gastronomía y servicio. El trabajo llevado a cabo todos estos años por Casino de Barcelona es para sentirse orgullosos.

En lo que respecta al poker en Madrid, el EPT también ha dejado su huella. No en vano Casino Gran Madrid sustituyó al Casino Montecarlo para la etapa final del EPT en 2011 (7ª temporada).

Un Main Event que se llevó el venezolano Iván Freitez (1.5 millones de euros). Es seguramente una de las actuaciones más locas nunca vistas sobre una mesa de poker y que recomendamos echar un vistazo en Youtube.

Pero a partir de esa buena experiencia, Madrid tan solo hospedó 2 etapas más del EPT, en 2012 y 2019. Esperemos que en el futuro, la organización del EPT también contemple a Madrid, una ciudad que cuenta con hasta 4 casinos en su ciudad y cercanías.

 

Jugadores famosos EPT

El EPT ha permitido que los jugadores más famosos del mundo hayan participado en diferentes etapas del EPT. Desde norteamericanos como Daniel Negreanu o Phil Ivey hasta europeos como David Ulliot ‘Devilfish’ o Patrick Antonius.

Precisamente el finlandés pasó a ser popular a raíz de su victoria en el EPT de Baden en 2005.

Entre la lista de ganadores de los diferentes Main Event disputados encontramos verdaderos nombres ilustres del poker como Bertrand Grospellier ‘Elky’, Roland De Wolfe, Mike Mc Donald, Liv Boere y Davidi Kitai.

Pero no es otro que el norteamericano Steve O’Dwyer con 12.461.636 $ el mayor ganador del circuito EPT, seguido por el alemán Ole Schemion y el canadiense Sam Grenwood, con 8.050.720 $ y 7.106.726 $, respectivamente.

La británica Vicky Coren y el bielorruso Mikalai Pobal son los únicos que han conseguido ganar dos Main Event del EPT. Un privilegio muy complicado de conseguir en estas dos décadas de poker offline.

Mientras que el mejor español, como no, ha sido Adrián Mateos, único español ganador de un Main Event del EPT, el EPT Grand Final de Monte Carlo en 2015.

Tampoco queríamos dejarnos a otros españoles que han dado mucho espectáculos en las mesas EPT como Raúl Mestre, Juan Maceiras, Jesús Cortes, y Tomeu Gomila ‘Amatos’.

Precisamente, una mano de Jesús Cortes, jugador que mantiene un gran parecido con el ex tenista Pete Sampras, es uno de los calls más espectaculares jamás vistos en una mesa televisada. En la mano en cuestión utiliza JT para hacer bluff-catch en el river teniendo tan solo ‘jack high’ (carta alta jota) como jugada.

 

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

Contenido Relacionado
Aussie Millons | Aussie Millions Poker | Poker Australia

Aussie Millons

WPT Poker | World Poker Tour

Sobre el World Poker Tour (WPT)

LNP | Liga Nacional de Poker

La Liga Nacional de Poker (LNP)

CAP | Circuito Andaluz de Poker

Circuito Andaluz de Poker (CAP)

888poker Live Madrid 2020: Crónica del festival de los récords

888poker Live Madrid 2020

La oferta de torneos de poker de Las Vegas

Poker en Las Vegas

Seguimiento del 888 Live Festival Barcelona 2019

Crónica diaria 888 Live Festival Barcelona

Poker offline

Sobre el poker en vivo

Todo listo para el 888LIVE BARCELONA FESTIVAL 2019

888LIVE BARCELONA FESTIVAL 2019

888 Live Barcelona 2019: cobertura del Evento Principal

El Evento principal del 888poker LIVE Barcelona es la gran cita de este festival de poker que acoge Casino Barcelona estos días. Desde el jueves 29 de mayo hasta el lunes 3 de junio, el Main Event contará con una cumplida actualización diaria en nuestro blog (Última Actualización: martes @03:00h)